Roadtrip door de regio Abruzzo in Italië

Op ongeveer 80 kilometer resp. anderhalf uur rijden van Rome in westelijke richting ligt Abruzzo, een ideal gebied voor een ontspannen roadtrip die de landelijke charme van het Italiaanse platteland met de natuurlijke schoonheid van de Adriatische kust combineert.

Abruzzo is onder alle pittoreske regio’s in Italië waarschijnlijk één der opvallendste, aangezien ongeveer de helft van deze regio uit nationaalparken en beschermde natuurreservaten bestaat. Ondanks zijn geografische ligging in het midden van het land wordt de geschiedenis, het dialect en de cultuur meer met het zuidelijke deel van Italië geassocieerd.

Er wonen meer dan een miljoen inwoners in deze streek van meer dan 10.000 km². De meeste daarvan genieten hier een ontspannen lifestyle zonder stress in de vele steden en dorpjes aan de zandige kustlijn van de Adriatische zee.

Een startpunt voor uw roadtrip dat voor de hand ligt is Pescara, de hoofdstad van deze regio, met meerdere hippe winkelwijken en een levendige strandcultuur. De belangrijkste toeristische bezienswaardigheid is het Museo delle Genti d’Abruzzo. Dit is een eersteklas museum dat in de schaduw van de Bella Dormentata (Schone Slaapster) bergketen ligt, en waar voorwerpen uit de Bronstijd tentoongesteld worden.

Enkele der besten stranden van het land zijn te vinden aan de zonovergoten kust van Pescara, waaronder Lido Sabbia d’Oro Bau en Lido delle Sirene, die alletwee met fijn goudgeel zand gezegend zijn. Op een zwoele zomeravond is er niets mooiers dan over de lange strandboulevard te wandelen, en te dineren in één van de vele restaurants aan het water. Vele daarvan zijn gespecialiseerd in de toebereiding van heerlijke gerechten met verse vis en zeevruchten.

Wanneer u vanaf Pescara in zuidelijke richting rijdt, komt u bij het nationaalpark Maiella terecht. Dit is een ruig natuurgebied met diepe kloven en hoge imposante bergtoppen die in de winter veelal met sneeuw zijn bedekt, en waar wolven en beren nog vrij rondlopen. Tot de highlights behoren de prehistorische muurschilderingen in de grotten Grotta Sant’Angelo en Grotto del Cavallone, waarbij laatsgenoemde tot de diepste grotten in heel Europa gerekend wordt.

Neem een omweg naar het zuidelijkste puntje van dit park om het prachtige stadje Pescocostanzo te bezoeken. Deze plaats is beroemd vanwege zijn vele met fresco’s versierde kerken en middeleeuwse paleizen. In de winter is het een geliefde wintersportplaats onder snowboarders en skiërs uit alle hoeken van Italië.

Eén van meest gekoesterde archeologische schatten van Abruzzo is Alba Fucens, een amfitheater uit de 1e eeuw dat nog in prima staat is, en een fraai voorbeeld is van het buitengewone Romeinse erfgoed waaraan Italië rijk is. De rit over de E80 is net zo mooi, en u passeert daarbij meerdere schilderachtige bergdorpjes.

Een aangename rit in noordoostelijke richting door het hart van de regio Abbruzzo brengt u naar het kasteel van Rocca Calascio, één der hoogst gelegene in Europa op 1.460 meter. Het uitzicht vanaf de oeroude kasteelmuren uit de 10e eeuw is duizelingwekkend, en interessant voor filmfreaks is, dat dit door de jaren heen als filmlocatie is gebruikt voor meerdere films, zoals bijvoorbeeld Ladyhawke, The American (met George Clooney) en The Name of the Rose (met Sean Connery).

Op ongeveer 2 uur rijden van het kasteel vandaan (via de A24) ligt het sfeervolle stadje Civitella del Tronto, een bijzonder mooie oude plaats gelegen in het nationaalpark Gran Sasso e Monti della Laga. Hier kunt u door steegjes en straatjes dwalen waar het lijkt of de tijd heeft stilgestaan, en onderweg een bezoek brengen aan enkele schitterende oude middeleeuwse kerkjes.

Wij raden u aan, in oostelijke richting verder te rijden en de SS16 kustweg te nemen tot Pescara, waar onze roadtrip begon. Deze weg die langs de gouden Adriatische kustlijn verloopt, komt langs diverse toeristisch interessante plaatsen, zoals de indrukwekkende  toren Torre del Cerrano waarin een fascinerend maritiem museum is gehuisvest, of Montesilvano, een bruisend kustplaatsje met een heerlijk zandstrand.

Daarmee is onze leuke roadtrip door Abruzzo beëindigd, waarschijnlijk het mooiste deel van Italië. Bij  Auto Europe kunt u online een huurauto reserveren voor het voordeligste tarief. U kunt de auto in bijvoorbeeld Rome of Pescara ophalen, zodat u het beste van Abruzzo in uw eigen tempo kunt ontdekken.